Accueil > Actualités > Actualités Mexico 1968 > John Stephen Akhwari - Marathon hommes - Athlétisme

Mexico 1968

Options
 
 
 
janvier
1999
décembre
2015

John Stephen Akhwari - Marathon hommes - Athlétisme

19/10/1968

John Stephen Akhwari - Marathon hommes - Athlétisme

Les chiffres ne suffisent pas toujours à résumer une performance. John Stephen Akhwari représente la Tanzanie lors du marathon de l'édition 1968 des Jeux Olympiques. Il ne remportera pas de médaille. Il ne s'approchera même pas du podium. Mais dans la défaite et dans la douleur, il incarnera quelque chose de beaucoup plus profond et durable que la plupart des champions au cours de leurs illustres carrières. 

Akhwari ne fait aucunement partie des favoris, mais ses chances s'effondrent définitivement lorsqu'il est assailli de crampes, peut-être en raison de l'altitude. Malgré la douleur, il refuse d'abandonner, mais il se retrouve un peu plus tard pris au milieu d'une mêlée de coureurs.

Par malchance, Akhwari tombe au sol. Il se blesse au genou et souffre d'une luxation. De plus, son épaule heurte violemment le pavé. En voyant ses blessures, les observateurs se disent que le Tanzanien va se retirer pour se diriger vers l'hôpital le plus proche. À la surprise générale, il reprend la course, après avoir reçu les premiers soins.

Son train ne lui laisse aucune chance de revenir sur les candidats aux médailles, mais il reste plus déterminé que jamais à aller au bout de la course. Dix-huit des 75 concurrents ont pourtant déjà abandonné, mais Akhwari refuse de voir son nom figurer sur cette liste.

Plus d'une heure après le vainqueur, le Tanzanien franchit la ligne d'arrivée, sous les acclamations de quelques milliers de passionnés restés sur place après le coucher du soleil. En pénétrant dans le stade, il boîte bas et le bandage qui entoure sa jambe flotte librement au vent.

Lorsqu'on lui demande pourquoi il tenait tant à continuer, sa réponse ne se fait pas attendre : "Mon pays ne m'a pas envoyé à huit mille kilomètres de chez moi pour que je prenne le départ ; il m'a fait venir ici pour que je termine la course".

Akhwari se remettra de ses blessures et poursuivra sa carrière en fond. Il terminera cinquième du marathon des Jeux du Commonwealth en 1970 et participera également au 10 000 mètres de cette même édition. Au-delà de ses qualités sportives, il restera dans l'histoire pour son courage, sa détermination et sa capacité à ne jamais baisser les bras face à l'adversité.

Découvrez les dernières photos

  • Cérémonie d'ouverture Mexico 1968

    Pour la première fois dans l’histoire olympique, la flamme est transportée à la nage lors d’un relais. C’est l’athlète mexicain Eduardo Moreno qui a l’honneur d’effectuer ce relais spécial

    ©United Press International

  • Cérémonie d'ouverture Mexico 1968

    Enriqueta Basilio Sotelo monte les escaliers avec la flamme olympique

    ©CIO

  • Cérémonie d'ouverture Mexico 1968

    L’athlète mexicaine Enriqueta Basilio Sotelo, première femme à avoir allumé la vasque olympique, monte les escaliers avec la torche

    ©CIO

  • Robert Beamon (USA)

    L’Américain Robert Beamon va accomplir un magnifique exploit lors de l’épreuve de saut en longueur : il va établir un record du monde à 8,90m qui restera invaincu pendant 23 ans…

    ©CIO

  • Lee Evans, Larry James et Ron Freeman (USA)

    Le lendemain de l’éviction de Tommie Smith et John Carlos, trois autres américains réalisent un magnifique triplé sur 400 m: Lee Evans (à gauche) remporte l’or, Larry James (au centre) l’argent et Ron Freeman (à droite) le bronze. Afin de montrer leur sympathie pour leurs compatriotes suspendus, ils portent un béret noir lors de la cérémonie de remise des médailles
    ©Keystone

  • YAAAT006

    Mexico 1968-Les porte-drapeaux des nations.

À LA UNE